С 2014 года в реках Балтимора (США) ходит судно с огромным колесом. Это Mr. Trash Wheel, и миссия этой лодки — сбор мусора, плавающего на поверхности воды.

За всё время своего существования Mr.Trash Wheel собрал 9 млн окурков, полмиллиона пластиковых бутылок, а также огромное количество прочего мусора — число собранных отходов достигло 500 тонн! Сбор мусора осуществляется в специальный контейнер, а затем отходы доставляются на мусороперерабатывающие заводы.

сбор мусора

Лодка плывёт при помощи речного потока, а когда он ослабевает, в движение приходит колесо на солнечных батареях. Единственный недостаток плавсредства — невозможность автономной работы: лодку обслуживают люди.
С отсутствием автономной работы подобных уборщиков успешно борются голландские ученые, тестируя беспилотный речной уборщик Waste Shark, который способен выуживать до 500 кг отходов за рейс.

В сфере сбора мусора наука не стоит на месте. К примеру, недавно студенты придумали эффективную систему из робота и дрона. Устройства работают сообща, чтобы обнаружить полные баки мусора и направить к ним мусоровозы. Проект поддержали Volvo и Renova.

А компания ZenRobotics (Финляндия) разработала промышленного робота для переработки отходов. Его сенсоры в режиме реального времени следят за потоком твёрдых отходов и анализируют данные.